پیش از این برخی منابع خبری به نقل از مقام‌هایی در کاخ سفید اعلام کرده بودند که جیمز متیس قرار است در ماه‌های آینده سمت وزارت دفاع را ترک کرده و به حدود دو سال فعالیت در این مقام پایان دهد.

برخی منابع نیز اعلام کرده بودند که ژنرال «جک کین» به عنوان گزینه جانشینی متیس انتخاب شده است.